Astma

Astma is een aandoening waarbij de lagere luchtwegen (bronchiën) ontstoken raken als gevolg van een specifieke of een aspecifieke prikkel. In veel gevallen is er ook sprake van een overgevoeligheid van de bovenste luchtwegen.

Specifieke prikkels die een allergische reactie veroorzaken
Een specifieke prikkel van de luchtpijpjes, ook wel een allergeen genoemd, wordt veroorzaakt door een allergische reactie. Voorbeelden van allergenen die mensen kunnen inademen zijn:

• huisstofmijt
• gras- en boompollen
• stuifmeel van bloemen en planten
• huidschilfers van dieren en vogels
• diverse schimmelsoorten

Daarnaast bestaan er ook voedselallergenen.

Aspecifieke prikkels die een niet-allergische reactie veroorzaken
Er zijn ook aspecifieke (niet-allergische) prikkels die astmatische klachten veroorzaken. Voorbeelden zijn:

• rook van sigaretten en sigaren
• de openhaard
• parfum
• schoonmaakmiddelen
• grote temperatuurswisselingen

Ook infecties van de luchtwegen (vooral door bepaalde virussen) kunnen leiden tot klachten.

Symptomen van astma
De ontsteking bij astma wordt gekenmerkt door:

• verkramping van de spiertjes in de wand van de luchtpijpjes
• zwelling van de slijmvliezen
• slijmvorming

Hierdoor vernauwen de luchtwegen. Dit geeft voornamelijk een probleem met uitademen. Er is sprake van benauwdheid, een vaak piepende uitademing en meestal ook een hoestprikkel.

De behandeling van astma
De behandeling richt zich voornamelijk op:

• het verlagen van de prikkelbaarheid van de luchtwegen
• het zoveel mogelijk vermijden van prikkels
• het behandelen van klachten

Door inhalatie van ontstekingsremmende middelen komen de luchtwegen tot rust. Soms zijn sterkere middelen nodig in tabletvorm of zelfs via een infuus. Met behulp van luchtwegverwijdende medicijnen die worden geïnhaleerd, wordt de benauwdheid minder.

Verminder blootstelling aan allergenen
Als er sprake is van een allergie, kunnen thuis en op het werk maatregelen worden genomen om de blootstelling aan allergenen zoveel mogelijk te beperken. Zonodig kunnen ook antiallergische middelen worden voorgeschreven. Is er sprake is van één specifieke allergie, dan komt de patiënt soms in aanmerking voor een behandeling waarbij de gevoeligheid voor een specifiek allergeen wordt verlaagd.

Indien u twijfels of u astma heeft of al langer puffers gebruikt maar het de vraag is of dit nog nodig is, maak dan een afspraak bij de huisarts of doe een longfunctie onderzoek bij de verpleegkundige (zie voor uitleg van deze test bij het kopje: copd)

Lees meer op www.astmafonds.nl